I Bambara chiamati anche Bamana, sono una popolazione di circa 2,5 ml di persone costituenti il gruppo etnico più numeroso in Mali. Abitano perlopiù la zona centrale del paese con una cultura di tradizioni agricole ed animista (anche se l'islam sta facendo molti proseliti tra di loro). Il reame Bambara fu creato nel 17mo secolo e raggiunse il suo massimo splendore tra il 1760 e il 1787 sotto il re N'golo Diarra. Il regno inizio il suo declino nel 19mo secolo per terminare la sua indipendenza con l'arrivo dei francesi nel 1892. La società Bambara è strutturata attorno a sei società maschili conosciute come Dyow (singolare Dyo).

Una di queste società è la ciwara che dà il nome a uno dei loro oggetti più conosciuti; il cimiero chiwara (o ciwara o tyiwara), rappresentante un antilope e indossato sopra al capo durante le danze connesse a rituali agrari, per insegnare ai giovani valori sociali e pratiche agricole. Si conoscono più stili di questo cimiero a seconda dell'area dove è prodotto e utilizzato. In basso a sinistra vediamo lo stile di Ségou caratterizzate da un orientamento verticale e un forte dimorfismo sessuale (in alto quella femminile e in basso quella maschile). A destra un cimiero stile Bamako caratterizzato da un orientamento verticale. Altri stili sono quello di Bougouni, composti da più elementi assemblati e astratte e quelli con stile Kita con caratteristiche antropomorfe verticali con tre o quattro corna verticali.