Pende (RDC, ex Zaire)

 

Le prime due foto in alto e le prime tre in basso a sinistra, rappresentano la maschera chiamata Kiwoyo presso i Pende dell’Est, Giwoyo in quelli del Centro, questa maschera che termina con un lungo sottogola è indossata, nonostante la fessura che si trova negli occhi semichiusi, sotto le palpebre, sopra la testa come un caschetto, appoggiata ad un cappello morbido, chiamato tumba. La maggior parte delle maschere dei Pende del Centro, scolpite dai ballerini, venivano indossate inclinate sulla fronte, per essere contemplate di profilo. Originariamente associata al defunto sdraiato sul suo letto, questa maschera era associata a rituali funebri. Oggi partecipa a cerimonie più serene e festive. I Pende occidentali vivono sulle rive del Kwilu, mentre gli orientali si trovano ad abitare sulle rive del Kasai a valle di Tshikapa, nella Repubblica Democratica del Congo. Le influenze dei gruppi etnici vicini, Mbla, Suku, Wongo, Leele, Kuba e Salempasu si sono impresse nella loro grande scultura artistica tribale. All'interno di questa diversità le maschere Mbuya, realistiche, prodotte ogni dieci anni, hanno una funzione festosa e incarnano diversi personaggi, tra cui il leader, l'indovino e sua moglie, la prostituta, il posseduto, ecc ... Le maschere legate a rituali di iniziazione e quelli di potere, i Minganji, rappresentano gli antenati e si manifestano successivamente durante le stesse cerimonie, feste agricole, riti di iniziazione e circoncisione mukanda, intronizzazione del capo. Governati dai capi delle famiglie, dal djogo, dalla funzione sacerdotale, i Pende subiscono diverse iniziazioni che li preparano all'età adulta, compresa quella della circoncisione. Le loro sculture, destinate a entrare in contatto con gli antenati, sono conservate in una stanza o in una casa adiacente a quella del capo.